• Si vous ne vous sentez pas prêt pour voir la neige et que vous habitez dans le sud, un bon plan de repli est d'aller marcher dans les Calanques. Ici ce sont celles de Niolon, trop tranquilles en hiver, le pied total. Je vous ai mis un lien vers un petit article qui les présente dans la bio. Profitez en !
🇬🇧 If you're not ready for the winter and the snow, a good plan is to hike the Calanques, in south east of France. Here are the Niolon's ones, so quiet at this time. Check the link in my profile for some informations about them.
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  • La première fois que j'ai vu cette passerelle, c'était dans un magazine, j'étais gosse et Indiana Jones et le Temple Maudit était sorti depuis quelques années au cinéma. Ça m'a beaucoup titillé l'imaginaire à l'époque. La découvrir enfin en vrai adulte était un petit rêve enfin accompli. Holzarté : un lieu à voir un jour ou l'autre.
🇬🇧 the first time I saw this bridge in a magazine I was a child and Indiana Jones and the Temple of Doom was released on screen. Perfect for activating my imagination. Discover it for real several years later, as an adult, was like a dream. Holzarté : a french place to see one day or another.
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  • Qu'il fait bon se retrouver perché au sommet du Pic de Morgon ! Alors ça m'a coûté de rentrer à la voiture à la nuit mais trop la classe d'être seul là haut, au dessus du lac de Serre-Ponçon. Franchement, ce spot, il casse des briques. Allez faire un tour sur le blog voir les images de drone que j'ai tournées au sommet. Vous allez voir, ça va vous donner envie d'y grimper direct. 🇬🇧 Awesome summit this Morgon's Peak ! Wide view over the Serre-Ponçon lake. Check the video on the blog : you should go climbing it just after !
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  • [VERCORS] Ha!Ha! T'en veux d'la neige sur Instagram, en voilà ! Bon ok c'est pas non plus les Rocheuses Canadiennes mais c'est la parfaite illustration de la passation de pouvoir des saisons. L'automne encore en-dessous, l'hiver à l'étage du dessus. Avec le Roc de Toulau en guest pour les besoins de l'exemple. Un beau sommet ceci dit en passant.
🇬🇧 Do you want some snow ? Here is ! Ok that's not the Canadian Rockies but it shows well how Fall is slowly slipping to winter. Roc de Toulau on the picture, Vercors range.
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  • Ha non mais c'est quoi cette histoire ? La neige qui débarque soudainement, des photos toutes blanches de partout sur Instagram : et moi je fais quoi maintenant avec mes photos et mes articles d'automne ? Bah je les diffuse quand même pardi ! Je sais, je sais, là sur cette photo prise dans le Queyras il y a 10 jours bah maintenant c'est tout plein de neige. Mais si ça fond ce sera de nouveau comme ça hein ! Bon bah moi j'ai plus qu'à retourner en rando avec mes raquettes pour refaire des images...
🇬🇧 What is that ? Snow is suddenly falling down, white landscapes pictures rolling all over Instagram... And what now with my non shared pictures of Fall ? However, here they are ! I know on this one, for example, taken in Queyras 10 days ago, all is today covered with fresh snow. I just have to go back hiking with my snowshoes for new winter pictures...
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  • [VAUCLUSE] Changement de décor. On quitte un peu la montagne pour les jolis paysages de Fontaine de Vaucluse. Un coin idyllique pour des petites randonnées bucoliques. Parfait à l'époque de la grossesse de ma chérie 😁
🇬🇧 We leave the mountains for a while for the lovely landscapes of Fontaine de Vaucluse, in Provence. A cute spot, perfect for soft hikes. A good plan when your wife is pregnant 😁
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  • [BELLEDONNE] À mes yeux l'un des derniers territoires sauvages des Alpes. Pour y avoir vécu et l'avoir largement sillonné, Belledonne offre encore la possibilité d'itinéraires sans aucun sentier, loin des foules, au coeur d'une montagne âpre et minérale. Comme ici en montant vers la Selle du Puy Gris.
🇬🇧 From my point of view, Belledonne is one of the last wilderness alpine territory. I lived and hiked a lot here. There are such non marked routes, far from the crowd, in the middle of a harsh and rocky mountain. As here, when climbing up to the Selle of Puy Gris.
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  • [VERCORS] Le Vercors c'est l'une de mes destinations d'automne favorite en automne. Flirter avec les falaises de sa muraille orientale, comme ici au-dessus du Pas de l'Oeille et face au Gerbier, est un pur bonheur. Amateurs de randonnées vertigineuses, ne cherchez plus, ici c'est le paradis !
🇬🇧 At Fall it's one of my favourite place for some aerial adventures. As here, above the Pas de l'Oeille, facing the Gerbier summit.
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  • [CORSE] Le lac de Melo, l'un des plus notoirement connu, visité et photographié de Corse. Le randonneur sur le GR20 ne l'aperçoit que de loin, à moins d'avoir emprunté la variante de la Brèche de Goria, qu'on devine tout au-dessus du lac, à gauche du principal sommet de la photo.
🇬🇧 the Lake of Melo : probably one of the most famous, visited and photographied of Corsica. The hiker on the GR20 is only allowed to have a glimpse of it from far. Except if he went through the Brèche of Goria, an alternative way which can be seen on the picture, high above the Lake, left of the main summit.
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  • [CORSE] Une autre variante alpine à ne pas louper sur le GR20 : celle qui, au départ du refuge de Capanelle, grimpe au sommet du Monte Renoso via le superbe lac de Bastani. A la clé un beau parcours d'altitude sur les crête de Pietradone avant de rejoindre le tracé d'origine qui mène vers le refuge de Prati.
🇬🇧 Another unmissable alpine alternative way : the one who leads to Monte Renoso summit through the nice Bastani lake. A charming high road on the Pietradone ridge before joining the classic road to Prati hut.
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  • [CORSE] Le massif de Bavella. Peut-être l'un des endroits qui m'a le plus marqué en Corse. On est sur les dernières étapes - les premières pour certains - du GR20 et on en prend encore plein les yeux. Magistral.
🇬🇧 Maybe one of my favorite place in Corsica : the Bavella's range. Here are the last - or the first depending the hikers - stages of the GR20 and the show continues to be great.
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  • [CORSE] Peu de randonneurs sur le GR20 se donnent la peine de venir admirer le lac de Bellebone et, mieux encore, de gravir le Monte Rotondo, qu'on aperçoit juste derrière. Il faut dire que c'est sacrément sport depuis Pietra Piana ! Mais quelle récompense, non ?
🇬🇧 Few hikers get to the Bellebone Lake when hiking the GR20 and less are challenging the Monte Rotondo summit, just behind. It has to be precised that this is a harsh enterprise when coming from Pietra Piana's hut. But look at the reward : classy isn't it ?
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Niolon : les Calanques, côté pile

Tout le monde connaît les Calanques, ne serait-ce que de nom. Quand on en parle, on pense tout de suite à En Vau, Sormiou, Morgiou ou Sugiton. On évoque les hautes falaises de la Grande Candelle ou le sommet de Marseilleveyre. Mais rarement rattache-t-on au discours les discrètes calanques qui lézardent la côte à l’ouest de l’Anse de l’Estaque, en direction de Carry-le-Rouet. Au départ de Niolon, petit village de pêcheurs attachant et rempli de charme, il y en a quelques-unes à découvrir, d’en haut ou au fil d’un sentier littoral forcément connu sous le dénominatif de « Chemin des Douaniers » ! C’est celui-ci que je suis parti découvrir en famille. Une petite reconnaissance avant des randonnées plus longues.

Voilà c’est officiel : me voici désormais résident tout neuf des Bouches-du-Rhône ! Adieu l’Ardèche, le Tricastin et la Drôme Provençale. Bonjour la Provence, la Sainte-Victoire, les Alpilles, le Lubéron, les Calanques et plein d’autres encore ! Tous ces noms ne sont pas forcément tous vierges d’aventures pour moi, mais ce déplacement plus au sud devrait me permettre de ratisser ces territoires de manière beaucoup plus fréquente. Je n’ai d’ailleurs pas perdu beaucoup de temps pour commencer mes explorations puisque, dès le premier dimanche venu, j’ai embarqué femme et enfant en voiture, direction Niolon, une jolie petite calanque ouvrant sur la rade de Marseille et où sinue, selon la carte IGN, un énième sentier des douaniers, du moins un chemin côtier, porteur de perspectives intéressantes.

Au rang des 1001 choses à faire dans le département des Bouches-du-Rhône, c’est sur le petit village de Niolon et ses calanques plus confidentielles que j’ai jeté mon dévolu en cet après-midi de septembre.

C’est le dernier jour des vacances, le soleil est de la partie et, au regard du trafic, personne n’est prêt à sacrifier ces ultimes heures avant la rentrée. Il va y avoir du monde dans le secteur, d’autant plus que la balade est notoirement connue des marseillais en guinguette à la recherche de petites calanques tranquilles où faire trempette. L’accès à Niolon est, fort heureusement, réglementé. Ne faites pas partie des lourdauds qui persistent à descendre jusqu’au village en imaginant y trouver une place de parking. La route est étroite et les accès réservés aux résidents. Excepté provoquer l’ire des locaux et un bon embouteillage le temps de votre manoeuvre de demi-tour, vous ne trouverez rien au-delà du petit parking situé en amont de Niolon. Mieux vaut donc arriver dans les premiers, sous peine d’arpenter le bitume après avoir laissé votre véhicule au bord de la route quelques centaines de mètres avant cette aire de stationnement.

calanques de niolon
La Calanque des Jonquiers et son viaduc : premier spot baignade possible au départ de Niolon

Nous on est arrivé pour 12h30 et on a trouvé une place facilement. Idem pour le resto. Quoi ? Vous ne croyez quand même pas qu’on allait partir marcher le ventre vide ? En plus Niolon possède quelques bonnes adresses pour la pause déjeuner. On a choisi l’Ancre et sa mignonne petite terrasse panoramique, avec vue sur la mer. Une belle assiette de moules sauce roquefort, un petit rosé bien frais et un café plus tard, on démarre la randonnée en poursuivant le long de la voie ferrée. A l’instar de celle-ci, tracée de gré ou de force dans les escarpements rocheux dressés au-dessus de la Méditerranée, le chemin côtier louvoie de manière plus ou moins aisée le long de ceux-ci, une vingtaine de mètres au-dessus de la mer. Le cadre est somptueux, l’itinéraire motivant et riche en bonnes surprises pour qui aime les ambiances rocheuses. Ne vous attendez en effet pas à un gentil chemin plat et propre : il va falloir la mériter un minimum cette baignade si vous êtes venu pour ça !

calanques de niolon
Un chemin côtier qui a de l’allure, régulièrement tracé au fil même de la falaise surplombant la surface de la Méditerranée

Le balisage jaune disparaît dans un repli raviné au niveau du viaduc de la calanque des Jonquiers, la première sur le parcours, quasi immédiatement après le départ. C’est un balisage bleu qu’il va falloir suivre à partir de là, qui crapahute cahin-caha de l’autre côté du viaduc, avant de disparaître à flanc de rocher en direction de la calanque suivante. A partir de là, le tracé prend des allures de petit parcours d’obstacles : pins en travers du sentier, courts passages rocheux, zones affaissées… Rassurez-vous, rien de vraiment très difficile, mais juste de quoi pimenter l’itinéraire vers la calanque de l’Erevine, point de chute des marcheurs venus ici pour le bain plutôt que pour la randonnée à proprement parler. En chemin, on s’attardera à découvrir la calanque du Riflard qui propose un passage sympa et étroit entre un éperon rocheux et la falaise, en contrebas d’un vieux tunnel débouchant sur une courte barre rocheuse. L’endroit a du chien, avec les arches du chemin de fer qui ferme la calanque et le ressac fouettant la roche, plusieurs mètres en-dessous. Très beau passage.

calanque riflard
L’arrivée à la Calanque du Riflard : l’un des plus beaux passages de cet itinéraire

On franchit encore un angle pour découvrir, au loin, le Moulon, une pièce rapportée rocheuse qui s’écarte de la rive et au bas de laquelle les plus intrépides pourront occuper les rochers accueillants, loin des foules et du sentier. A condition d’être les premiers ! Pour les autres, il faudra encore compter une bonne vingtaine de minutes de marche pour finalement atteindre la plage de l’Erevine, un petit coin de galets situé, lui aussi, sous un pont de voie ferrée, et accessible depuis Ensuès-La-Redonne. Initialement, j’avais en tête de boucler par le fort de Niolon. Mais, avec la petite, les pauses, les photos, le goûter et tout un tas d’autres raisons qui justifient d’aller au plus court pour le retour, je décide de me contenter de revenir sur nos pas pour rejoindre la voiture. Je rentre néanmoins satisfait de la découverte et des possibilités d’exploration offertes par ce petit secteur situé entre Carry-le-Rouet et l’Anse de l’Estaque. Il faudra revenir. En mode aventurier ce coup-ci…

niolon randonnée
Un dernier petit coup d’oeil en arrière, au débouché de la Calanque du Riflard, avant de retourner sur Niolon

INFOS PRATIQUES

Difficulté : moyenne | Longueur : 5 km | Durée : 2h | Dénivelé : <100m
Carte : IGN TOP25 1/25000 3145ET Les Calanques
Accès : en voiture, depuis Nîmes et Lyon, rejoindre Salon-de-Provence par l’A54 ou l’A7 et continuer par l’A7 direction Marseille et Marignane. Au niveau des Pennes-Mirabeau, bifurquer par l’A55 direction Martigues. En venant d’Aix-en-Provence, prendre l’A51 direction Marseille puis, après Plan-de-Campagne, suivre l’A7 et, plus loin, l’A55 direction Martigues. Quitter l’A55 à la sortie 7 « Le Rove ». Après l’échangeur, continuer jusqu’au rond-point de Gignac et en faire entièrement le tour pour revenir en direction de l’autoroute. Passer en-dessous et continuer jusqu’à l’entrée du Rove par la D568. Au rond-point, tourner immédiatement à droite, par la D5, direction Ensuès et Niolon. Un kilomètre plus loin, tourner à gauche en direction de Niolon. Stationnement sur le parking réservé aux visiteurs, 500m avant le village.
Topo : depuis le parking, descendre vers le village de Niolon, passer devant la gare et, au pont, continuer en face, au-delà de la barrière, en suivant la voie ferrée. Rejoindre un parking. Au bout de celui-ci, passer entre les blocs fermant le passage et suivre un agréable chemin bordant la mer. Il rejoint l’extrémité du viaduc des Jonquiers, opère un coude à droite et s’engage vers le fond de la calanque. Laisser le balisage jaune et suivre des rectangles bleus qui basculent, à gauche, vers le bas de la calanque. Ne pas descendre tout en bas (à moins de vouloir vous baigner) mais remonter rapidement en face pour rejoindre l’autre côté du viaduc et poursuivre par le sentier des douaniers. A une séparation en Y bien marquée, suivre le balisage bleu à droite. Plus loin, on rejoint l’entrée d’un tunnel. Ne pas s’y engager mais basculer à gauche (cairn+balises) par un passage étroit taillé entre un bel éperon et la falaise. Remonter derrière en direction de la voie ferrée, la longer et arrondir sur l’autre versant de la calanque du Riflard. On rejoint plus loin le Moulon et, encore au-delà, la calanque de l’Erevine. Retour par le même itinéraire.
Notes & Recommandations : je suis toujours amusé de voir que le public qui circule sur ce style d’itinéraire n’est pas nécessairement un public familiers des terrains accidentés, mais que la perspective de la baignade motive à emprunter. Du coup, il est peut-être bon de rappeler que ce n’est pas vraiment une balade de santé et que les pièges sont nombreux. La vigilance est requise pour progresser et, être bien chaussé, quand bien même on va se baigner, me paraît indispensable. A moins de savoir où on met les pieds. Il n’y a pas d’eau non plus sur le sentier. Certes, il y en a 20 mètres en-dessous mais personne n’a envie de boire la tasse avec celle-ci. Prévoyez donc ce qu’il faut dans votre besace, aux côtés des chapeaux, lunettes et crème solaire qui s’y trouvent déjà. On a fait cette sortie avec Ambre, qui avait 21 mois à ce moment-là. Elle a passé la sortie dans le sac à dos. Le chemin est pas évident pour un bébé. On a croisé un autre couple en porte-bébé. Le chemin n’est pas des plus évidents avec ce type de portage. A ne recommander qu’aux papas (ou mamans) qui ont le pied sûr et l’habitude de ce style de terrain.
Bonnes adresses : je vous renvoie pour manger vers l’Ancre, parce que c’était bon et que l’équipe était au top ! Des petits plats de la mer – mais pas que – à des prix abordables, une terrasse panoramique qui claque. Moi, j’y ai passé un bon moment, alors je partage ! Pour deux, avec deux plats, un peu de vin et un café, on en a eu pour 40 euros. Parfait pour une formule midi, l’ambiance bord de mer en plus. Pas de site web, mais une page Facebook et un numéro de téléphone : 09.83.09.97.58
Liens utiles : RAS
Bibliographie : Autour d’Aix-en-Provence et Marseille | C’est un topo de la collection du P’tit Crapahut qui m’a inspiré cette sortie. C’est la boucle qui passe par le Fort qui y est présentée. C’est elle que j’étais censée faire mais, vous savez comment c’est, on improvise une fois sur le terrain. Ceci étant y’a d’intéressants petits circuits en famille qui sont présentés dans ce volume, comme chaque fois dans le P’tit Crapahut. Prix indicatif : 12,50 € | Ref. EAN/ISBN : 9782344019665

Comments

    1. Bonjour !

      Eh oui y’a le choix sur Niolon ! On y pensera la prochaine fois promis, histoire de goûter à toutes les saveurs offertes par ce petit coin 😉

  1. Bonjour,
    Merci pour ce joli et sympa reportage qui donne envie d’aller marcher avec vous !
    Merci à Carnets de RANDO de nous permettre d’échanger et partager nos bons moments .

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