• Si vous ne vous sentez pas prêt pour voir la neige et que vous habitez dans le sud, un bon plan de repli est d'aller marcher dans les Calanques. Ici ce sont celles de Niolon, trop tranquilles en hiver, le pied total. Je vous ai mis un lien vers un petit article qui les présente dans la bio. Profitez en !
🇬🇧 If you're not ready for the winter and the snow, a good plan is to hike the Calanques, in south east of France. Here are the Niolon's ones, so quiet at this time. Check the link in my profile for some informations about them.
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  • La première fois que j'ai vu cette passerelle, c'était dans un magazine, j'étais gosse et Indiana Jones et le Temple Maudit était sorti depuis quelques années au cinéma. Ça m'a beaucoup titillé l'imaginaire à l'époque. La découvrir enfin en vrai adulte était un petit rêve enfin accompli. Holzarté : un lieu à voir un jour ou l'autre.
🇬🇧 the first time I saw this bridge in a magazine I was a child and Indiana Jones and the Temple of Doom was released on screen. Perfect for activating my imagination. Discover it for real several years later, as an adult, was like a dream. Holzarté : a french place to see one day or another.
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  • Qu'il fait bon se retrouver perché au sommet du Pic de Morgon ! Alors ça m'a coûté de rentrer à la voiture à la nuit mais trop la classe d'être seul là haut, au dessus du lac de Serre-Ponçon. Franchement, ce spot, il casse des briques. Allez faire un tour sur le blog voir les images de drone que j'ai tournées au sommet. Vous allez voir, ça va vous donner envie d'y grimper direct. 🇬🇧 Awesome summit this Morgon's Peak ! Wide view over the Serre-Ponçon lake. Check the video on the blog : you should go climbing it just after !
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  • [VERCORS] Ha!Ha! T'en veux d'la neige sur Instagram, en voilà ! Bon ok c'est pas non plus les Rocheuses Canadiennes mais c'est la parfaite illustration de la passation de pouvoir des saisons. L'automne encore en-dessous, l'hiver à l'étage du dessus. Avec le Roc de Toulau en guest pour les besoins de l'exemple. Un beau sommet ceci dit en passant.
🇬🇧 Do you want some snow ? Here is ! Ok that's not the Canadian Rockies but it shows well how Fall is slowly slipping to winter. Roc de Toulau on the picture, Vercors range.
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  • Ha non mais c'est quoi cette histoire ? La neige qui débarque soudainement, des photos toutes blanches de partout sur Instagram : et moi je fais quoi maintenant avec mes photos et mes articles d'automne ? Bah je les diffuse quand même pardi ! Je sais, je sais, là sur cette photo prise dans le Queyras il y a 10 jours bah maintenant c'est tout plein de neige. Mais si ça fond ce sera de nouveau comme ça hein ! Bon bah moi j'ai plus qu'à retourner en rando avec mes raquettes pour refaire des images...
🇬🇧 What is that ? Snow is suddenly falling down, white landscapes pictures rolling all over Instagram... And what now with my non shared pictures of Fall ? However, here they are ! I know on this one, for example, taken in Queyras 10 days ago, all is today covered with fresh snow. I just have to go back hiking with my snowshoes for new winter pictures...
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  • [VAUCLUSE] Changement de décor. On quitte un peu la montagne pour les jolis paysages de Fontaine de Vaucluse. Un coin idyllique pour des petites randonnées bucoliques. Parfait à l'époque de la grossesse de ma chérie 😁
🇬🇧 We leave the mountains for a while for the lovely landscapes of Fontaine de Vaucluse, in Provence. A cute spot, perfect for soft hikes. A good plan when your wife is pregnant 😁
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  • [BELLEDONNE] À mes yeux l'un des derniers territoires sauvages des Alpes. Pour y avoir vécu et l'avoir largement sillonné, Belledonne offre encore la possibilité d'itinéraires sans aucun sentier, loin des foules, au coeur d'une montagne âpre et minérale. Comme ici en montant vers la Selle du Puy Gris.
🇬🇧 From my point of view, Belledonne is one of the last wilderness alpine territory. I lived and hiked a lot here. There are such non marked routes, far from the crowd, in the middle of a harsh and rocky mountain. As here, when climbing up to the Selle of Puy Gris.
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  • [VERCORS] Le Vercors c'est l'une de mes destinations d'automne favorite en automne. Flirter avec les falaises de sa muraille orientale, comme ici au-dessus du Pas de l'Oeille et face au Gerbier, est un pur bonheur. Amateurs de randonnées vertigineuses, ne cherchez plus, ici c'est le paradis !
🇬🇧 At Fall it's one of my favourite place for some aerial adventures. As here, above the Pas de l'Oeille, facing the Gerbier summit.
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  • [CORSE] Le lac de Melo, l'un des plus notoirement connu, visité et photographié de Corse. Le randonneur sur le GR20 ne l'aperçoit que de loin, à moins d'avoir emprunté la variante de la Brèche de Goria, qu'on devine tout au-dessus du lac, à gauche du principal sommet de la photo.
🇬🇧 the Lake of Melo : probably one of the most famous, visited and photographied of Corsica. The hiker on the GR20 is only allowed to have a glimpse of it from far. Except if he went through the Brèche of Goria, an alternative way which can be seen on the picture, high above the Lake, left of the main summit.
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  • [CORSE] Une autre variante alpine à ne pas louper sur le GR20 : celle qui, au départ du refuge de Capanelle, grimpe au sommet du Monte Renoso via le superbe lac de Bastani. A la clé un beau parcours d'altitude sur les crête de Pietradone avant de rejoindre le tracé d'origine qui mène vers le refuge de Prati.
🇬🇧 Another unmissable alpine alternative way : the one who leads to Monte Renoso summit through the nice Bastani lake. A charming high road on the Pietradone ridge before joining the classic road to Prati hut.
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  • [CORSE] Le massif de Bavella. Peut-être l'un des endroits qui m'a le plus marqué en Corse. On est sur les dernières étapes - les premières pour certains - du GR20 et on en prend encore plein les yeux. Magistral.
🇬🇧 Maybe one of my favorite place in Corsica : the Bavella's range. Here are the last - or the first depending the hikers - stages of the GR20 and the show continues to be great.
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  • [CORSE] Peu de randonneurs sur le GR20 se donnent la peine de venir admirer le lac de Bellebone et, mieux encore, de gravir le Monte Rotondo, qu'on aperçoit juste derrière. Il faut dire que c'est sacrément sport depuis Pietra Piana ! Mais quelle récompense, non ?
🇬🇧 Few hikers get to the Bellebone Lake when hiking the GR20 and less are challenging the Monte Rotondo summit, just behind. It has to be precised that this is a harsh enterprise when coming from Pietra Piana's hut. But look at the reward : classy isn't it ?
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Dans la solitude du plateau d’Ambel

plateau d'Ambel

Vu du ciel, c’est un isthme posé sur les contreforts méridionaux du Vercors. Une pointe en triangle qui avance vers le Diois tout proche. Sur le terrain, c’est l’esprit sauvage qui habite le massif qui souffle sur ces grandes étendues propices à l’estive. Au cours de l’hiver, choisir Ambel comme objectif de randonnée, c’est savourer la douce et froide solitude habituellement propre aux déserts d’altitude. Juché sur ces hauteurs comme à la proue d’un navire, il n’y a plus qu’à contempler les Préalpes du Sud qui se révèlent face à nous. En prime, un retour original par une crête isolée et déserte.

Difficulté : moyenne | Longueur : 13 km | Durée : 6h | Dénivelé : 1000m

L’hiver, il y a comme une volonté d’exil lorsque qu’on se met en route pour le Plateau d’Ambel.  Une chape de froid plombe le fond du vallon encore dans l’ombre tandis que les premières crêtes dorent, elles, déjà au soleil. Coup d’oeil vers les sommets : la masse nuageuse matinale s’est dissipée, remplacée par des filaments brumeux qui s’arrondissent en dansant dans un ciel azur. Comme souvent, Vercors rime ici aussi avec effort. Tracé sans véritable ménagement entre les buis et les résineux qui tapissent le versant, le chemin vers Ambel met à l’épreuve les mollets du randonneur. Face à lui, l’échancrure des Gorges d’Omblèze paraît encore immense. Plus à droite, au nord, les falaises en forme de selles du Roc de Toulau couronnent un paysage timidement enneigé. Puis la pente faiblit jusqu’à s’aplanir : le plateau d’Ambel est là.

Je suis saisi par l’espace et la sensation d’isolement qui se dégagent de ce lieu d’altitude. Jouer les naufragés volontaires à Ambel tient davantage du devoir du randonneur que de l’éventualité. En ressentir l’ambiance nécessite d’aller chercher sa voie dans le coeur du plateau, là où la solitude y est la plus extrême.

Immédiatement, c’est au Cézallier qu’on pense : des étendues ondulantes et nues où le vent circule librement. Un décor idéal pour l’estive, qui baigne dans un paysage de montagnes seigneuriales. Ses entrées principales sont le Pas du Gouillat, au nord-ouest, celui de la Ferrière, au nord-est, et le Pas de Rouisse, au sud. J’entre par un accès secondaire, en toute clandestinité. L’hiver apporte une note supplémentaire au tableau. Une végétation rase y transperce la neige quand elle n’est pas prisonnière d’une gangue glacée. Ici et là, des nuages se déplacent en masses denses au fil de routes invisibles. Saisissante atmosphère qui procure une immense bouffée d’air frais. Je suis pris d’une envie d’errance dans cet espace où, par temps clair, se perdre n’a aucune importance. Je m’élève en douceur jusqu’au sommet de la Tête de la Dame.

Carré Ambel

Dégringolant subitement en face sud, le plateau d’Ambel s’efface alors au profit d’un vaste paysage annonçant le Diois tout proche : des reliefs de moyenne importance encadrent des vallons accueillants avant de disparaître dans le flou d’un horizon barré par les lignes successives des massifs : montagne de Beaufayn, montagne de Gavet, massif des Trois Becs, montagne de Couspeau… A main gauche, la ligne orientale du Vercors a fière allure, terminée par la masse imposante du Glandasse et sublimée par la massive face du Grand Veymont. Entre les deux, une ligne colossale de falaises qui court de Fond d’Urle au Rousset. Epique. La variante de la Crête des Teulières est ensuite parfaite pour les marcheurs solitaires à la recherche d’une échappée confidentielle. Quelques cairns aléatoires et un sentier discontinu y facilitent la progression en l’absence de neige. A 1200 mètres, l’ensemble s’aplanit, invitant le marcheur a une longue chevauchée au fil d’une belle crête sans aucune difficulté.

L’attention sera requise pour ne pas perdre la trace dans les sections les plus buissonnantes qui précèdent le passage au sommet de la côte 1207. Dans le cas contraire, il faudra s’attendre à jardiner quelques minutes pour venir à bout d’arbustes retors qui feront tout pour empêcher votre progression !

Un panneau planté sur la crête signe la fin des aventures hors-sentier. Le col des Teullières survient, autorisant le passage de la vallée de la Gervanne à celle de la Sure. En restant sur l’arête, c’est un autre itinéraire qui se dessine, tracé sur les hauteurs de la montagne, en direction du sommet de Bec Pointu, éminence en forme de cône qu’on aperçoit nettement depuis le départ de la randonnée. Une agréable sente d’altitude relie ainsi discrètement balisée entre eux de beaux espaces sommitaux dominant la hêtraie et révélant un panorama sublime. Le sommet, quant à lui, de par sa position dégagée offre un dernier et intéressant point de vue sur le paysage qui s’étire de l’ouest à la vallée du Rhône et jusqu’aux montagnes de l’Ardèche. Une fois encore, vous pourrez bien être seul sur ce perchoir peu fréquenté qui permet de jeter un coup d’oeil au chemin parcouru avant de se résigner à retourner dans le monde des hommes.

plateau d'ambel vercors
Le seigneur du Vercors, le Grand Veymont en personne, vu du plateau d’Ambel sous ses vêtements d’hiver
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– INFOS PRATIQUES –

Carte : IGN 1/25000 3137OT Die, Crest, PNR du Vercors
Accès : en voiture, de Lyon, Nîmes ou Marseille, A7 sortie 16 « Loriol, Crest ». Après le péage, au rond-point, prendre à gauche la D104 en direction de Loriol. Dans Loriol, suivre la direction de Valence par la RN7. A la sortie de Loriol, au rond-point de la zone commerciale, prendre à droite la D104 direction Crest et Die. Dépasser Crest, puis Aouste, et quitter plus loin la D104 à gauche, direction Blacons et Beaufort-sur-Gervanne par la D70. Rejoindre Beaufort et continuer par D70 direction Plan-de-Baix. A la sortie des Gorges, avant d’arriver à Plan-de-Baix, quitter la route principale à droite, par D578, direction Gorges d’Omblèze. Suivre cette route, franchir le Moulin de la Pipe et traverser les Gorges. Juste après celles-ci, tourner à droite, direction les Arbods. Se stationner sur le parking de la mairie ou, juste derrière, sur le parking indiquant « Randonneurs ».
Topo : tourner le dos à la mairie et partir en face par une petite route avec un balisage vert et jaune. On dépasse une exploitation agricole à droite, on passe au-dessus d’un petit cours d’eau et on rejoint le bout de la route au niveau d’une grosse propriété. Un chemin succède à la route : s’y engager. Il s’enfonce vers le fond du vallon. Repérer plus loin le poteau de balisage « les Tonils » (1) et tourner à gauche, direction « les Sarnats ». Le sentier part en ascendance à flanc de colline, rejoint une habitation et pique à droite, entre deux rangées de buis. S’élever droit et rejoindre un grand pré. Le sentier longe le pré à droite puis grimpe régulièrement nord-est dans un environnement de buis et de résineux. A 1200m, il rejoint le belvédère de Pierre Plate (2) avant de continuer à grimper jusqu’aux prairies sommitales annonçant la bergerie des Sarnats. Suivre à gauche, à travers une allée de hêtres. Le chemin part ensuite à flanc pour rejoindre le plateau d’Ambel un peu plus haut (3). Rejoindre la Tête de la Dame (4) soit par un chemin bien visible et orienté sud-est qui longe les clôtures, soit par une boucle plus large improvisée à travers le plateau. Dépasser le poteau du sommet et continuer en légère descente au fil de la crête. Une dizaine de mètres plus bas, quitter la crête pour descendre dans les gradins herbeux en visant la ligne de crête évidente qui se déploie au sud-ouest. Vers 1340m (5), arrondir plus largement sur le versant ouest en suivant un chemin qui rejoint, plus bas, le col de Pierre Rouge (6). De là, une trace globalement bien marquée s’emploie à suivre la crête des Teulières jusqu’au col du même nom (8). Bien garder l’oeil sur la trace aux abords de la côte 1207 (7) pour ne pas échouer dans la végétation ! De ce point, possibilité de monter, en aller-retour, jusqu’au sommet de Bec Pointu (9). Autrement, descendre à droite par un sentier forestier balisé en direction des Tonils. Plus bas, le sentier rejoint un chemin plus large qui débouche dans les prairies de Grange Neuve. En arrondissant ensuite à gauche, le chemin longe le ruisseau et rejoint le départ.

map_cdr110Notes : en l’absence de neige – ou en cas d’enneigement faible – cet itinéraire ne présente pas d’autre difficulté que son dénivelé. La variante de la Crête des Teulières, bien que non balisée, offre rapidement le confort d’un petit chemin. Seule sa première section – la plus raide – demande un minimum d’attention pour suivre la trajectoire la plus confortable. En cas de neige, la situation est toute autre : la variante est déconseillée aux personnes peu à l’aise avec la progression en raquettes sur des terrains techniques et non balisés. Pour les autres, l’exercice pourra se révéler pénible jusqu’au col de Pierre Rouge. Je vous invite à privilégier une trajectoire la plus éloignée possible de la ligne de crête pour éviter tout risque de chute et/ou avalanche dans le goulet étroit et raide qui tapisse le flanc est de la crête. On naviguera donc, au mieux, plutôt du côté ouest. Concernant le Plateau d’Ambel, seuls le mauvais temps et le brouillard pourront vous dissuader de vous y aventurer. Par temps clair, la visibilité est excellente et la navigation sans difficulté.
Les hébergements : je suis venu en aller-retour de mon domicile drômois pour réaliser cette randonnée. Pour les amateurs de nuits en montagne, sachez qu’il y a trois cabanes en gestion libre sur le plateau d’Ambel : la Ferme d’Ambel, la Gardiole et le Tubanet. En saison, l’hébergement le plus proche est le superbe Moulin de la Pipe, à l’entrée des Gorges. Un peu en aval des Gorges, à noter également l’existence du gîte de La Brèche, à Beaufort-sur-Gervanne.
Liens utiles : le Plateau d’Ambel est classé au titre des Espaces Naturels Sensibles (ENS). Pour en savoir plus, vous pouvez consulter les différents documents informatifs mis à disposition par le Conseil Général de la Drôme.
Bibliographie : La Drôme… à pied | C’est la 6ème édition du topo-guide officiel édité par la Fédération Française de Randonnée Pédestre. 50 itinéraires de Promenade & Randonnée y sont recensés pour approfondir votre découverte de la Drôme, accompagnés de leurs cartes et de leurs explications. Le plus proche de notre itinéraire est celui de Côte-Belle, au départ de Beaufort-sur-Gervanne. Prix indicatif : 15,20 € | Ref.D014

Vercors col de la Bataille Roc de ToulauLe Roc de Toulau, une forteresse typique du Vercors qui peut constituer également un autre bel objectif de randonnée

EN BREF

Une randonnée immersive où on marche en quête d’ambiance et de paysages. Le plateau d’Ambel l’hiver est absolument à découvrir pour les amateurs d’espace et de solitude en montagne. Le retour par la crête des Teulières est une alternative originale et sans grande difficulté. Le final à Bec Pointu clôture en beauté cette boucle originale à travers une partie méconnue du Vercors.

 

 

by-nc-ndCe reportage Carnets de Rando, sous licence Creative Commons, est la propriété exclusive de Carnets de Rando. Son usage à des fins non commerciales est autorisé à condition de mentionner son appartenance au site www.carnetsderando.net. Pour toute autre utilisation, merci de me contacter.

Comments

  1. Alors là David, je dis félicitations pour cette présentation claire, c’est au top tant au point de vue rédaction que par les photos, les conseils, les détails utiles pour ceux qui peut être n’iront jamais et ceux qui voudront se faire plaisir à découvrir cet endroit grandiose. MERCI.

    1. Bonjour Nicole, merci pour ce commentaire élogieux. J’espère, en effet, que ce reportage – et les autres – permettront, à qui souhaite les parcourir, d’avoir toutes les cartes en main pour réussir leur randonnée. En tout cas le Vercors est un vrai paradis pour cette activité. J’ai hâte de pouvoir y retourner en faire la preuve !

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