• Si vous ne vous sentez pas prêt pour voir la neige et que vous habitez dans le sud, un bon plan de repli est d'aller marcher dans les Calanques. Ici ce sont celles de Niolon, trop tranquilles en hiver, le pied total. Je vous ai mis un lien vers un petit article qui les présente dans la bio. Profitez en !
🇬🇧 If you're not ready for the winter and the snow, a good plan is to hike the Calanques, in south east of France. Here are the Niolon's ones, so quiet at this time. Check the link in my profile for some informations about them.
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  • La première fois que j'ai vu cette passerelle, c'était dans un magazine, j'étais gosse et Indiana Jones et le Temple Maudit était sorti depuis quelques années au cinéma. Ça m'a beaucoup titillé l'imaginaire à l'époque. La découvrir enfin en vrai adulte était un petit rêve enfin accompli. Holzarté : un lieu à voir un jour ou l'autre.
🇬🇧 the first time I saw this bridge in a magazine I was a child and Indiana Jones and the Temple of Doom was released on screen. Perfect for activating my imagination. Discover it for real several years later, as an adult, was like a dream. Holzarté : a french place to see one day or another.
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  • Qu'il fait bon se retrouver perché au sommet du Pic de Morgon ! Alors ça m'a coûté de rentrer à la voiture à la nuit mais trop la classe d'être seul là haut, au dessus du lac de Serre-Ponçon. Franchement, ce spot, il casse des briques. Allez faire un tour sur le blog voir les images de drone que j'ai tournées au sommet. Vous allez voir, ça va vous donner envie d'y grimper direct. 🇬🇧 Awesome summit this Morgon's Peak ! Wide view over the Serre-Ponçon lake. Check the video on the blog : you should go climbing it just after !
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  • [VERCORS] Ha!Ha! T'en veux d'la neige sur Instagram, en voilà ! Bon ok c'est pas non plus les Rocheuses Canadiennes mais c'est la parfaite illustration de la passation de pouvoir des saisons. L'automne encore en-dessous, l'hiver à l'étage du dessus. Avec le Roc de Toulau en guest pour les besoins de l'exemple. Un beau sommet ceci dit en passant.
🇬🇧 Do you want some snow ? Here is ! Ok that's not the Canadian Rockies but it shows well how Fall is slowly slipping to winter. Roc de Toulau on the picture, Vercors range.
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  • Ha non mais c'est quoi cette histoire ? La neige qui débarque soudainement, des photos toutes blanches de partout sur Instagram : et moi je fais quoi maintenant avec mes photos et mes articles d'automne ? Bah je les diffuse quand même pardi ! Je sais, je sais, là sur cette photo prise dans le Queyras il y a 10 jours bah maintenant c'est tout plein de neige. Mais si ça fond ce sera de nouveau comme ça hein ! Bon bah moi j'ai plus qu'à retourner en rando avec mes raquettes pour refaire des images...
🇬🇧 What is that ? Snow is suddenly falling down, white landscapes pictures rolling all over Instagram... And what now with my non shared pictures of Fall ? However, here they are ! I know on this one, for example, taken in Queyras 10 days ago, all is today covered with fresh snow. I just have to go back hiking with my snowshoes for new winter pictures...
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  • [VAUCLUSE] Changement de décor. On quitte un peu la montagne pour les jolis paysages de Fontaine de Vaucluse. Un coin idyllique pour des petites randonnées bucoliques. Parfait à l'époque de la grossesse de ma chérie 😁
🇬🇧 We leave the mountains for a while for the lovely landscapes of Fontaine de Vaucluse, in Provence. A cute spot, perfect for soft hikes. A good plan when your wife is pregnant 😁
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  • [BELLEDONNE] À mes yeux l'un des derniers territoires sauvages des Alpes. Pour y avoir vécu et l'avoir largement sillonné, Belledonne offre encore la possibilité d'itinéraires sans aucun sentier, loin des foules, au coeur d'une montagne âpre et minérale. Comme ici en montant vers la Selle du Puy Gris.
🇬🇧 From my point of view, Belledonne is one of the last wilderness alpine territory. I lived and hiked a lot here. There are such non marked routes, far from the crowd, in the middle of a harsh and rocky mountain. As here, when climbing up to the Selle of Puy Gris.
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  • [VERCORS] Le Vercors c'est l'une de mes destinations d'automne favorite en automne. Flirter avec les falaises de sa muraille orientale, comme ici au-dessus du Pas de l'Oeille et face au Gerbier, est un pur bonheur. Amateurs de randonnées vertigineuses, ne cherchez plus, ici c'est le paradis !
🇬🇧 At Fall it's one of my favourite place for some aerial adventures. As here, above the Pas de l'Oeille, facing the Gerbier summit.
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  • [CORSE] Le lac de Melo, l'un des plus notoirement connu, visité et photographié de Corse. Le randonneur sur le GR20 ne l'aperçoit que de loin, à moins d'avoir emprunté la variante de la Brèche de Goria, qu'on devine tout au-dessus du lac, à gauche du principal sommet de la photo.
🇬🇧 the Lake of Melo : probably one of the most famous, visited and photographied of Corsica. The hiker on the GR20 is only allowed to have a glimpse of it from far. Except if he went through the Brèche of Goria, an alternative way which can be seen on the picture, high above the Lake, left of the main summit.
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  • [CORSE] Une autre variante alpine à ne pas louper sur le GR20 : celle qui, au départ du refuge de Capanelle, grimpe au sommet du Monte Renoso via le superbe lac de Bastani. A la clé un beau parcours d'altitude sur les crête de Pietradone avant de rejoindre le tracé d'origine qui mène vers le refuge de Prati.
🇬🇧 Another unmissable alpine alternative way : the one who leads to Monte Renoso summit through the nice Bastani lake. A charming high road on the Pietradone ridge before joining the classic road to Prati hut.
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  • [CORSE] Le massif de Bavella. Peut-être l'un des endroits qui m'a le plus marqué en Corse. On est sur les dernières étapes - les premières pour certains - du GR20 et on en prend encore plein les yeux. Magistral.
🇬🇧 Maybe one of my favorite place in Corsica : the Bavella's range. Here are the last - or the first depending the hikers - stages of the GR20 and the show continues to be great.
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  • [CORSE] Peu de randonneurs sur le GR20 se donnent la peine de venir admirer le lac de Bellebone et, mieux encore, de gravir le Monte Rotondo, qu'on aperçoit juste derrière. Il faut dire que c'est sacrément sport depuis Pietra Piana ! Mais quelle récompense, non ?
🇬🇧 Few hikers get to the Bellebone Lake when hiking the GR20 and less are challenging the Monte Rotondo summit, just behind. It has to be precised that this is a harsh enterprise when coming from Pietra Piana's hut. But look at the reward : classy isn't it ?
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Le Circuit des Fenestrettes

Centre névralgique du tourisme dans l’Hérault, Saint-Guilhem-le-Désert déploie ses charmes au-delà des murs de son charmant village. Des sentiers bien tracés s’élèvent au-dessus du Val de Gellone en partant à la conquête d’un paysage de falaises spectaculaires. Historique, insolite et fascinant, celui des Fenestrettes est sans aucun doute le petit bijou à s’offrir lors de sa visite. Du pied du Verdus jusqu’au sommet des murailles clôturant le Cirque de l’Infernet, c’est un festival de panoramas cinq étoiles qui attendent le randonneur. Un circuit en étages, à la beauté enthousiasmante, et dont le tracé s’adresse à – presque – tout public. Je vous y amène dans ce nouvel épisode de Carnets de Rando.

Difficulté : moyen | Longueur : 11km | Durée : 3h30 | Dénivelé : 500m

fenestrettes
Le Val de Gellone depuis le sentier des Fenestrettes. Un panorama qui donne juste envie de randonner !

[dropcap]P[/dropcap]etit matin de printemps à Saint-Guilhem-le-Désert. Le village commence doucement à s’animer sous un soleil retrouvé. Je m’en réserve la découverte pour plus tard et franchis les portes du Val de Gellonne, cette longue virgule verdoyante, tracée dans le fond du Cirque de l’Infernet et où le Verdus prend son élan depuis sa source du Bout du Monde. Encadré par le mur du Saut des Mazérages au nord et les falaises du Roc de la Bissonne au sud, l’endroit dénote une certaine envergure. Le sentier s’échappe par une trace étroite filant parmi les buis et prend rapidement de la hauteur pour aller flirter avec le pied des grandes murailles. L’ombre de ces hauts murs protège le marcheur du soleil qui, en plein été, foudroie littéralement les lieux. Je progresse ainsi en direction du fond du cirque où les zig-zag d’un cheminement improbable commencent à se dessiner dans la verticalité ambiante. A peine visible quelques dizaines de minutes auparavant, le sentier des Fenestrettes se révèle dans toute sa splendeur au moment où le sentier vient s’arrondir et cogner dans un repli minéral du cirque. Le randonneur se tient ici au pied d’un des plus grands temps forts de cet itinéraire.

Passerelle entre deux époques, les Fenestrettes s’abordent comme un héritage transmis par des générations de moines besogneux aux randonneurs modernes élevés jusqu’en ces lieux pour des motivations autrement plus contemporaines

[dropcap]S[/dropcap]outenu par des murs de pierre solides franchissant mètre après mètre l’obstacle rocheux, le chemin des Fenestrettes s’enroule en encorbellement autour du cirque de l’Infernet. Son revêtement caladé encore impeccable me propulse dans la mémoire de siècles passés, quand les moines de l’Abbaye de Gellonne en entreprenaient patiemment la construction afin de libérer le passage vers les étages supérieurs du lieu. Aujourd’hui ce sont les marcheurs ébahis qui récoltent toujours les fruits de ce patient et intense labeur. A la rigueur et aux contraintes exigées par une vie monastique d’isolement se sont substituées les besoins d’évasion et de nature d’une société de loisirs qui vient chercher en ces lieux le moyen de ralentir son rythme effréné. Deux époques, deux motivations opposées et, au milieu, un seul et même lieu, immuable. Je superpose ces tranches d’histoire dans mon esprit lorsque je prends pied sur la partie supérieure des Fenestrettes. Le Val de Gellonne s’ouvre, béant, face à moi et définitivement indifférent à ce que les hommes viennent y chercher pour affronter leurs existences.

Carré Fenestrettes 1

[dropcap]L[/dropcap]orsque le sentier bascule finalement, c’est pour tourner le dos au cirque et suivre le cours du Verdus, invisible parmi les chênes verts en contrebas. Point de repère massif, le Mont Saint-Baudille dresse sa masse imposante dans le prolongement du chemin. Les balises s’en détournent petit à petit, entreprenant patiemment d’escalader le versant forestier qui prolonge le val de Gellonne à l’ouest. Une ascension sans difficulté, qui débouche sur la piste DFCI reliant Saint-Jean-de-Fos à la Font du Griffe. Là-haut l’air circule à nouveau et l’espace se libère, délivré de la colonisation des chênes verts, cantonnés un peu plus bas. Le balisage jaune « PR » se récupère non loin pour permettre d’accéder à Max Nègre, un belvédère ouvrant le bal des panoramas. Cette seconde partie du circuit des Fenestrettes ouvre l’étage supérieur de l’Infernet au marcheur. De nouvelles perspectives s’y dévoilent qui dominent le chemin qu’on empruntait précédemment. La masse abrupte du Roc de la Bissonne fera probablement de l’oeil aux amateurs de points de vue vertigineux. Attention cependant, si l’accès est sans réelle difficulté – moyennant un minimum de sens de l’orientation – aucune sécurité n’y est présente pour parer à la glissade.

Après le Val de Gellone, Saint-Guilhem-le-Désert est la suite logique d’une journée de marche. La curiosité est de mise pour s’adonner à la déambulation dans les rues coquettes de ce bourg médiéval aux allures de perle languedocienne

[dropcap]R[/dropcap]etour à Saint-Guilhem par la Voie d’Arles – ou GR®653 – qui perd progressivement de l’altitude pour me ramener dans le fond du Val de Gellonne. L’animation dans le village bat son plein. Echoppes de souvenirs, terrasses ensoleillées, vieux murs fleuris et façades enchanteresses. Saint-Guilhem fait partie de ces endroits plébiscités par le tourisme pour son cachet et son patrimoine. On y flâne dans sa grande artère principale à l’ambiance médiévale, l’esprit languedocien en supplément. On y découvre et visite son abbaye, petite perle de l’art roman, son musée et son cloître. On y prend une pause méritée, après la randonnée, à l’ombre de son énorme platane, dressé au milieu de la place principale depuis 1855. Impossible de faire l’impasse sur la découverte de Saint-Guilhem, contemplé par les ruines du château du Géant, dont l’accès est malheureusement aujourd’hui interdit depuis 2001. En quittant les lieux, j’emporte avec moi les images d’un site incontournable et généreux en paysages grandioses, où bien des endroits m’ont semblé porter en eux la promesses de quelques nouvelles belles découvertes.

Carré Fenestrettes 2

<<précédent épisode dans l’Hérault – épisode suivant>>

– INFOS PRATIQUES –

Carte : IGN TOP25 1/25000è 2642ET Saint-Guilhem-le-Désert
Accès : en voiture, Montpellier, par A9, sortie 31 « Montpellier-ouest ». Au rond-point, après le péage, suivre « Croix d’Argent, Hopitaux-Facultés ». Au suivant, prendre à gauche « Béziers, Sète, Millau ». Plus loin, tenir la droite, direction Millau. Au rond-point suivant, continuer tout droit. Plus loin, tenir la gauche, direction Millau. Rejoindre ainsi l’A750 et prendre la sortie 58 « Saint-Guilhem-le-Désert ». Suivre la D4 puis rejoindre Saint-Guilhem. Stationnement uniquement dans les parkings autorisés (payant). Alternative : il est également possible de se stationner au Pont du Diable et de profiter ainsi des navettes gratuites reliant la Maison du Grand Site au village de Saint-Guilhem. Plus d’infos ici
Topo : du parking, poursuivre vers le nord et l’entrée du Val de Gellone. Suivre le chemin « GR653-Circuit des Fenestrettes ». Au terminus de la partie goudronnée, s’engager sur le chemin de gauche, balisé jaune et interdit à la circulation (1). On rejoint une intersection au pied du grand pilier (2). Poursuivre à droite pour longer le pied des falaises et atteindre le passage des Fenestrettes (3). Après s’être enroulé autour des falaises et atteint le sommet du passage, le sentier oblique plein ouest, dans un vallon boisé où coule le Verdus en contrebas. Plus loin, à une nouvelle intersection, monter à gauche (4). Un chemin sinueux s’élève régulièrement jusqu’à la jonction avec une piste DFCI bien large (5). La suivre à gauche et continuer à monter. On atteint un replat sommital. Dans un coude de la piste bien marqué à droite (6), prendre un sentier à gauche qui rejoint le belvédère de Max Nègre. Le balisage jaune se poursuit ensuite à l’écart des falaises puis redescend dans les chênes jusqu’à son intersection avec le GR®653 (7). Tourner à gauche et entamer la descente par un chemin assez long tracé entre chênes et buis. On rejoint l’intersection au pied du pilier : prendre alors à droite pour revenir à Saint-Guilhem.

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Notes : le circuit des Fenestrettes brille par son accessibilité. Les marcheurs les moins endurcis peuvent déjà largement se contenter d’un aller-retour jusqu’au passage clé, toujours très large et rassurant. Les autres continueront pour la boucle complète, sportive mais pas trop. On trouve deux belvédères bien sécurisés. En revanche, l’aller-retour au Roc de la Bissonne n’est pas à recommander aux personnes peu habituées à quitter le sentier et, surtout, sujettes au vertige. Il n’apparaît dans le reportage que pour procurer des vues supplémentaires et différentes sur le cirque de l’Infernet. Le bord des falaises n’y est pas sécurisé et donc à éviter aux personnes peu à l’aise avec ce type d’environnement.

Les hébergements : je n’ai pas dormi sur Saint-Guilhem. Je n’ai donc pas d’adresse particulière à vous recommander. Ma dernière nuit en ces lieux remonte à… 1993 ! C’était dans le petit gîte du CAF. Autant dire que ça date et que les choses ont dû bien changer depuis ! En tout cas l’offre est large selon vos envies et vos budgets. Le mieux étant encore de prendre attache avec l’Office de Tourisme pour toutes vos questions.

Bibliographie : L’Hérault… à pied | C’est la 6ème édition du topo-guide officiel édité par la Fédération Française de Randonnée Pédestre. 69 itinéraires de Promenade & Randonnée y sont recensés pour approfondir votre découverte de l’Hérault, accompagnés de leurs cartes et de leurs explications.Prix indicatif : 15,20 € | Ref.D034

EN BREF

le circuit des Fenestrettes brille par son accessibilité. Les marcheurs les moins endurcis peuvent déjà largement se contenter d’un aller-retour jusqu’au passage clé, toujours très large et rassurant. Les autres continueront pour la boucle complète, sportive mais pas trop. On trouve deux belvédères bien sécurisés. En revanche, l’aller-retour au Roc de la Bissonne n’est pas à recommander aux personnes peu habituées à quitter le sentier et, surtout, sujettes au vertige. Il n’apparaît dans le reportage que pour procurer des vues supplémentaires et différentes sur le cirque de l’Infernet. Le bord des falaises n’y est pas sécurisé et donc à éviter aux personnes peu à l’aise avec ce type d’environnement.

by-nc-ndCe reportage Carnets de Rando, sous licence Creative Commons, est la propriété exclusive de Carnets de Rando. Son usage à des fins non commerciales est autorisé à condition de mentionner son appartenance au site www.carnetsderando.net. Pour toute autre utilisation, merci de me contacter.

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