• Si vous ne vous sentez pas prêt pour voir la neige et que vous habitez dans le sud, un bon plan de repli est d'aller marcher dans les Calanques. Ici ce sont celles de Niolon, trop tranquilles en hiver, le pied total. Je vous ai mis un lien vers un petit article qui les présente dans la bio. Profitez en !
🇬🇧 If you're not ready for the winter and the snow, a good plan is to hike the Calanques, in south east of France. Here are the Niolon's ones, so quiet at this time. Check the link in my profile for some informations about them.
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  • La première fois que j'ai vu cette passerelle, c'était dans un magazine, j'étais gosse et Indiana Jones et le Temple Maudit était sorti depuis quelques années au cinéma. Ça m'a beaucoup titillé l'imaginaire à l'époque. La découvrir enfin en vrai adulte était un petit rêve enfin accompli. Holzarté : un lieu à voir un jour ou l'autre.
🇬🇧 the first time I saw this bridge in a magazine I was a child and Indiana Jones and the Temple of Doom was released on screen. Perfect for activating my imagination. Discover it for real several years later, as an adult, was like a dream. Holzarté : a french place to see one day or another.
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  • Qu'il fait bon se retrouver perché au sommet du Pic de Morgon ! Alors ça m'a coûté de rentrer à la voiture à la nuit mais trop la classe d'être seul là haut, au dessus du lac de Serre-Ponçon. Franchement, ce spot, il casse des briques. Allez faire un tour sur le blog voir les images de drone que j'ai tournées au sommet. Vous allez voir, ça va vous donner envie d'y grimper direct. 🇬🇧 Awesome summit this Morgon's Peak ! Wide view over the Serre-Ponçon lake. Check the video on the blog : you should go climbing it just after !
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  • [VERCORS] Ha!Ha! T'en veux d'la neige sur Instagram, en voilà ! Bon ok c'est pas non plus les Rocheuses Canadiennes mais c'est la parfaite illustration de la passation de pouvoir des saisons. L'automne encore en-dessous, l'hiver à l'étage du dessus. Avec le Roc de Toulau en guest pour les besoins de l'exemple. Un beau sommet ceci dit en passant.
🇬🇧 Do you want some snow ? Here is ! Ok that's not the Canadian Rockies but it shows well how Fall is slowly slipping to winter. Roc de Toulau on the picture, Vercors range.
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  • Ha non mais c'est quoi cette histoire ? La neige qui débarque soudainement, des photos toutes blanches de partout sur Instagram : et moi je fais quoi maintenant avec mes photos et mes articles d'automne ? Bah je les diffuse quand même pardi ! Je sais, je sais, là sur cette photo prise dans le Queyras il y a 10 jours bah maintenant c'est tout plein de neige. Mais si ça fond ce sera de nouveau comme ça hein ! Bon bah moi j'ai plus qu'à retourner en rando avec mes raquettes pour refaire des images...
🇬🇧 What is that ? Snow is suddenly falling down, white landscapes pictures rolling all over Instagram... And what now with my non shared pictures of Fall ? However, here they are ! I know on this one, for example, taken in Queyras 10 days ago, all is today covered with fresh snow. I just have to go back hiking with my snowshoes for new winter pictures...
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  • [VAUCLUSE] Changement de décor. On quitte un peu la montagne pour les jolis paysages de Fontaine de Vaucluse. Un coin idyllique pour des petites randonnées bucoliques. Parfait à l'époque de la grossesse de ma chérie 😁
🇬🇧 We leave the mountains for a while for the lovely landscapes of Fontaine de Vaucluse, in Provence. A cute spot, perfect for soft hikes. A good plan when your wife is pregnant 😁
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  • [BELLEDONNE] À mes yeux l'un des derniers territoires sauvages des Alpes. Pour y avoir vécu et l'avoir largement sillonné, Belledonne offre encore la possibilité d'itinéraires sans aucun sentier, loin des foules, au coeur d'une montagne âpre et minérale. Comme ici en montant vers la Selle du Puy Gris.
🇬🇧 From my point of view, Belledonne is one of the last wilderness alpine territory. I lived and hiked a lot here. There are such non marked routes, far from the crowd, in the middle of a harsh and rocky mountain. As here, when climbing up to the Selle of Puy Gris.
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  • [VERCORS] Le Vercors c'est l'une de mes destinations d'automne favorite en automne. Flirter avec les falaises de sa muraille orientale, comme ici au-dessus du Pas de l'Oeille et face au Gerbier, est un pur bonheur. Amateurs de randonnées vertigineuses, ne cherchez plus, ici c'est le paradis !
🇬🇧 At Fall it's one of my favourite place for some aerial adventures. As here, above the Pas de l'Oeille, facing the Gerbier summit.
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  • [CORSE] Le lac de Melo, l'un des plus notoirement connu, visité et photographié de Corse. Le randonneur sur le GR20 ne l'aperçoit que de loin, à moins d'avoir emprunté la variante de la Brèche de Goria, qu'on devine tout au-dessus du lac, à gauche du principal sommet de la photo.
🇬🇧 the Lake of Melo : probably one of the most famous, visited and photographied of Corsica. The hiker on the GR20 is only allowed to have a glimpse of it from far. Except if he went through the Brèche of Goria, an alternative way which can be seen on the picture, high above the Lake, left of the main summit.
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  • [CORSE] Une autre variante alpine à ne pas louper sur le GR20 : celle qui, au départ du refuge de Capanelle, grimpe au sommet du Monte Renoso via le superbe lac de Bastani. A la clé un beau parcours d'altitude sur les crête de Pietradone avant de rejoindre le tracé d'origine qui mène vers le refuge de Prati.
🇬🇧 Another unmissable alpine alternative way : the one who leads to Monte Renoso summit through the nice Bastani lake. A charming high road on the Pietradone ridge before joining the classic road to Prati hut.
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  • [CORSE] Le massif de Bavella. Peut-être l'un des endroits qui m'a le plus marqué en Corse. On est sur les dernières étapes - les premières pour certains - du GR20 et on en prend encore plein les yeux. Magistral.
🇬🇧 Maybe one of my favorite place in Corsica : the Bavella's range. Here are the last - or the first depending the hikers - stages of the GR20 and the show continues to be great.
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  • [CORSE] Peu de randonneurs sur le GR20 se donnent la peine de venir admirer le lac de Bellebone et, mieux encore, de gravir le Monte Rotondo, qu'on aperçoit juste derrière. Il faut dire que c'est sacrément sport depuis Pietra Piana ! Mais quelle récompense, non ?
🇬🇧 Few hikers get to the Bellebone Lake when hiking the GR20 and less are challenging the Monte Rotondo summit, just behind. It has to be precised that this is a harsh enterprise when coming from Pietra Piana's hut. But look at the reward : classy isn't it ?
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Planète Salagou

La planète Salagou, c’est un monde de contrastes, une mosaïque de paysages qui satellisent autour de l’orbite de ce vaste et accueillant lac situé à seulement une heure de Montpellier, dans l’Hérault. Le randonneur pourrait se contenter d’une boucle autour de cette petite mer intérieure mais ce serait faire peu de cas des richesses, parfois insoupçonnées, qui se nichent dans les environs de celle-ci. A commencer par le cirque dolomitique de Mourèze, de l’autre côté de la Montagne de Liausson. Sans oublier, les paysages lunaires – à moins qu’ils soient martiens – des sources de Lagarel, totalement confidentiels. On fait un tour du propriétaire dans ce nouvel épisode.

Difficulté : moyenne | Longueur : 7,5 km+10 km | Durée : 3h+3h30 | Dénivelé : 420m+270m


Quelle curiosité d’imaginer trouver ici, dans l’Hérault, un paysage venu tout droit d’Italie, mère patrie des fameuses Dolomites ! Surgis soudainement à travers la végétation, le cirque de Mourèze et ses formations calcaires pétrifiées attirent irrésistiblement le visiteur. Mais ce ne sont pas que les Dolomites qui viennent à l’esprit en découvrant ces piliers sédimentaires que le temps et l’érosion ont sculpté tantôt en champignons boursouflés, tantôt en étroites bougies calcaire : ce sont aussi les Mourres de Forcalquier. Véritable musée à ciel ouvert, le cirque de Mourèze invite à un voyage dans un temps géologique où l’océan était roi. C’est l’un de ces témoins de l’ancestrale présence de la mer qui, une fois retirée, a laissé le soin à la Nature et à ses outils de façonner les matériaux les plus tendres pour transformer le paysage en un musée minéral figé au sein duquel déambule désormais librement le randonneur moderne, témoin éphémère de cette érosion qui se poursuit à l’échelle géologique. L’itinéraire  se faufile à travers ces colonnes massives auxquelles on même donné des noms : Sphynx, Gardien, Oracle, Ours ou encore Cerbère ! Les divinités du cirque de Mourèze évoquent celles, incroyables aussi, du Bois de Païolive, en Ardèche.

De l’autre côté du sommet de la Montagne de Liausson, l’immense surface du lac du Salagou et son vaste paysage coloré constituent en soi un objectif valable pour justifier une ascension sportive

La Montagne de Liausson, vaste éminence élevée au-dessus du cirque de Mourèze, permet ensuite de prendre un peu de hauteur pour le contempler ainsi que le ferait le Circaète Jean-le-Blanc, invité régulier dans le ciel de cette partie de l’Hérault. L’ascension, courte mais fulgurante, s’envole à travers l’ombre des chênes pour surgir, quelques 300 mètres plus haut, dans une explosion de genêts. Le souffle un peu court, le randonneur reçoit soudain une bouffée d’air frais tandis que s’ouvre, sous ses pieds et en face nord, le spectacle inattendu du Lac du Salagou. Une surprise visuelle de taille qui fait oublier l’accélération cardiaque des quinze dernières minutes. Une teinte platine à peine ridée par le vent et rehaussée de l’ocre brillant des ruffes en ceint le tour : sous un ciel azuréen où naviguent quelques nuages solitaires, le lac du Salagou offre un visage coloré et joyeux, souligné par le vert jeune et lumineux d’une végétation printanière renaissante. L’endroit est en passe de devenir l’un des grands sites touristiques de l’Hérault, capable d’offrir les plaisirs de l’eau aux Montpellierains que la saturation du littoral a fini par épuiser. Un refuge nature au-delà duquel s’élèvent les contreforts des Causses et des Cévennes et, plus loin, encore le Pic Saint-Loup, et même le Mont Ventoux et le Canigou, dans les Pyrénées.

Carré Salagou resize

Mon doigt se pointe vers le nord, en direction du cirque du Bout du Monde et du Pas de l’Escalette, repères vagues annonçant le Larzac. Dans les replis de ce terrain ondulant, Lodève est invisible. Vers le nord-est, des reliefs qui se rompent en crêtes successives délimitent le nord de la plaine de l’Hérault et le pays de Saint-Guilhem-le-Désert. Au sud, la ligne brillante de la Méditerranée repose sur celle, plus sombre, de la langue terrestre qui relie Sète à Agde en délimitant le Bassin de Thau. Vers l’ouest, la forme de femme allongée du Caroux semble m’inviter à de prochaines aventures. Je me réjouis de découvrir ces nouveaux horizons et de combler ce vide de connaissances entre le Gard et l’Aude. Comme aux Salles-sur-Verdon, l’aménagement du territoire et la mise en eau du lac a contraint les habitants à se reloger ailleurs. La vie perdure pourtant parmi ces ruffes et ces murs de pierre rouge. Sur les rives du Salagou, le clapotis de l’eau accompagne le pas du marcheur. Une envie me taraude : celle de voir le site tel qu’il était avant, quand il n’était que ruffes et canyons. Pour cela, il n’y a qu’un seul endroit où se rendre.

Vue d’ici, la colline de la Sure, qui avance par le sud sur la surface du lac, me paraît gigantesque. Plus petite, celle de Rouens, à sa gauche, offre les mêmes reflets printaniers qui tranchent avec la couleur sanguine de la roche

Décidé à remonter le temps, je pars à la recherche du visage ancestral du Salagou en me mettant sur la piste des sources de Lagarel. Une zone immense et déserte, un peu oubliée, et pourtant détentrice du secret des origines de ces paysages martiens. Plus connu sous le nom de Canyon du Diable, cet espace exotique et hors-norme se fracture en canyons plus ou moins profonds abritant des oasis vertes dissimulant parfois une cascade.  Ni sentier, ni balisage. L’exploration se fait à l’instinct, avec l’impression tenace de fouler du pied une planète lointaine. Au coeur de cette terre inconnue, l’âme du randonneur renoue avec celles des explorateurs. Ici les itinéraires s’improvisent, dictés par la furieuse envie de dénicher un trésor caché. Tout dans ce lieu est original et fascinant. En remontant vers le nord, en direction du Rocher des Vierges, on découvre ainsi un territoire incroyable, sillonné de courts canyons créés par l’infiltration répétée de l’eau coulant le long des pentes. Le point final mémorable de ce premier atterrissage sur la planète Salagou.

lac du Salagou
Le Salagou, l’élément central de multiples possibilités de randonnées

– INFOS PRATIQUES –

Cirque de Mourèze

Carte : IGN 1/25000 2643OT Lodève, Bédarieux, Lac du Salagou
Accès : en voiture, de Montpellier nord, suivre l’A750 direction Béziers/Millau/Clermont. A la jonction avec l’A75, suivre au sud la direction Béziers et prendre la sortie Clermont-l’Hérault. Au rond-point à la sortie de l’autoroute, aller tout droit. Au rond-point suivant, continuer également tout droit, par D908, direction Bédarieux. Après Villeneuvette, suivre à droite la direction de Mourèze et du cirque dolomitique par D8. Se garer à l’entrée de Mourèze : stationnement règlementé et payant (3 euros/véhicule)
Topo : l’itinéraire est entièrement décrit dans le topo-guide de la FFRandonnée « l’Hérault… à pied ». C’est la randonnée n°29, page 95. Voir la rubrique bibliographie plus bas.
Notes : pendant les grosses chaleurs qui succèdent au printemps, prévoyez d’emporter de l’eau, un chapeau et de la crème solaire. Ne craignez pas les scorpions ! Comme expliqué dans l’épisode, ces beaux et intrigants animaux se dissimulent sous des pierres pendant la journée et ne chassent que la nuit.
Les hébergements : il n’y a pas beaucoup d’hébergements à Mourèze. L’auberge du Val de Mourèze est un bel établissement qui propose des chambres standards à partir de 60 euros/nuit jusqu’à des suites à 120 euros/nuit, le tout dans un cadre entretenu et élégant. Pour une offre plus globale, rendez-vous directement sur la section « se loger » du site du tourisme Clermontais.

Randonnée Cirque de Mourèze

Lac du Salagou

Il y a plusieurs possibilités de randonnée autour du lac. Certaines balisées, d’autres partiellement. Le circumvirat complet est réalisable en une grosse journée de 8h et de 23,5 km de marche. Pour Carnets de Rando, je vous invite plutôt à découvrir un itinéraire sur la rive nord, idéal pour découvrir le site.

Carte : IGN 1/25000 2643OT Lodève, Bédarieux, Lac du Salagou
Accès : en voiture, de Montpellier nord, suivre l’A750 direction Béziers/Millau/Clermont. A la jonction avec l’A75, suivre au nord Millau/Clermont. Prendre la 2ème sortie « Saint-Alban ». Passer sous l’autoroute en suivant la D609 direction Lodève. Au rond-point suivant, à Cartels, tourner à gauche par D148, direction Octon, lac du Salagou. Après 1 km et être passé sous la ligne haute tension, tourner à gauche par un petit chemin carrossable en direction du lac et de la base nautique.
Topo : l’itinéraire est entièrement décrit dans le topo-guide de la FFRandonnée « l’Hérault… à pied ». C’est la randonnée n°30, page 99. Voir la rubrique bibliographie plus bas.
Les hébergements : à Vailhès, au départ de la randonnée, la Maison du Lac propose la location de 3 gîtes de 4 à 15 personnes. Pour une offre plus globale, rendez-vous directement sur la section « se loger » du site du tourisme Clermontais.

Randonnée lac du Salagou

Sources de Lagarel

Notes : il n’y a pas d’itinéraire précis à réaliser sur le site des sources de Lagarel. Le visiteur y improvisera un parcours à sa guise en évoluant au fil des ruffes et des canyons. Le niveau d’eau présent sur le site est variable : vous le trouverez peut-être à sec selon le cas. Il convient par ailleurs d’observer quelques règles de prudence, notamment de ne pas s’approcher trop près de certains points hauts : la ruffe est un élément fragile et pourrait, à certains endroits, céder sous votre poids. Tenez en compte lors de vos explorations. Les meilleurs points de départ se situent dans les environs de Saint-Jean-de-la-Blaquière. L’intérêt du site tenant également à sa nature confidentielle, la recherche d’itinéraire devra faire partie de votre sortie. Nous ne vous donnerons donc pas de point de départ précis, préférant laisser ce point à votre inspiration et votre flair.
Carte : pas de chance, le site est à cheval sur pas moins de trois cartes IGN ! IGN TOP 25 1/25000 2643OT Lodève, Bédarieux, Lac du Salagou, 2642OT Le Caylar Lacouvertoirade et 2643ET Clermont-L’Hérault

Randonnée Lagarel

Autres informations pratiques

Liens utiles : une visite sur le site internet de Hérault Tourisme apparaît comme une introduction utile et recommandable à tout périple dans l’Hérault. Plus spécifiquement, une approche de l’espace Clermontais pourra ensuite permettre d’affiner votre connaissance du terrain à ce secteur plus localisé où se situent les itinéraires présentés dans cet épisode de Carnets de Rando. Pour plus d’informations sur les activités de Philippe Martin, rendez-vous également sur le site de son association Matorral
Bibliographie : L’Hérault… à pied | C’est la 6ème édition du topo-guide officiel édité par la Fédération Française de Randonnée Pédestre. 69 itinéraires de Promenade & Randonnée y sont recensés pour approfondir votre découverte de l’Hérault, accompagnés de leurs cartes et de leurs explications. Le circuit du Cirque de Mourèze ainsi qu’une randonné au lac du Salagou y sont présentés. Prix indicatif : 15,20 € | Ref.D034
Salagou-Mourèze | Je souhaitais également évoquer ici le splendide ouvrage de référence de Philippe Martin Salagou-Mourèze qui concentre les images et les textes de 203 experts de ce secteur. L’ouvrage, magnifiquement illustré, a été édité par l’association de Philippe Martin. Il est disponible sur le site de Sauramps au prix de 20 euros.

EN BREF

Apaisant, grandiose et inattendu. Les surprises qui jalonnent cette combinaison d’itinéraires autour du lac de Salagou sont nombreuses. Si le lac du Salagou joue un peu les centres du monde, c’est surtout le cirque de Mourèze et les sources de Lagarel qui montent sur le podium des meilleurs souvenirs de cette journée. Entre site 100% touristique et destination intimiste et méconnue, la planète Salagou joue la carte des opposés et ça marche !

 

by-nc-ndCe reportage Carnets de Rando, sous licence Creative Commons, est la propriété exclusive de Carnets de Rando. Son usage à des fins non commerciales est autorisé à condition de mentionner son appartenance au site www.carnetsderando.net. Pour toute autre utilisation, merci de me contacter.

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