Le Plateau de l’Arselle

Hiver comme été, le plateau de l’Arselle est un petit paradis de la randonnée. Quand vient la neige, un épais manteau blanc recouvre ses 45 hectares et, à l’ombre de ses immenses résineux enveloppés d’une gangue glacée, le randonneur pourrait presque se croire au cœur d’une vaste forêt du Canada. De l’autre côté des crêtes qui en ferment la circonférence, c’est la vallée de la Romanche, frontière avec les massifs voisins de l’Oisans et du Taillefer. Fenêtre grandiose sur ce panorama, la Brèche de l’Homme se révèle à qui sait la trouver ! En raquettes à neige, je vous emmène déambuler dans ce petit paradis boisé et truffé de lieux secrets.

Difficulté : assez facile | Distance : 5 km | Durée : 2h30 | Dénivelé : 230m

[dropcap]C[/dropcap]e plateau de l’Arselle… Je ne compte plus le nombre de fois où je m’y suis promené. Quand on est chamroussien pendant onze ans, c’est un petit peu son jardin. Tourbière arée et fleurie l’été, il se transforme en vaste prairie enneigée une fois l’hiver venu. Les skieurs de fond remplacent les randonneurs et font leur cet espace immense, classé Natura 2000. Les promeneurs en raquettes sont eux déviés sur des itinéraires de substitution leur permettant de réaliser de belles boucles forestières ou bien de démarrer des randonnées plus longues pour rejoindre le Lac Achard. Je me suis laissé glissé à travers les rangées d’épicéas ceinturant les domaines de l’Arseille pour rejoindre le plateau à pied. Ou plutôt en raquettes. Le crissement du plastique sur la neige rompt un silence aussi lourd que les colonnes de neige qui font plier les branches des hauts résineux. La vision se libère une fois le plateau rejoint. La face nord du Taillefer s’impose au-dessus des crêtes boisées de l’Arselle dont la ligne discontinue dissimule des précipices s’effondrant jusqu’à la Romanche, en contrebas. L’hiver, un entrelac de sentiers balisés sinuent entre les troncs des épicéas, plus ou moins entretenus par les passages fréquents des guides et de leurs groupes. C’est l’un d’eux que je choisis d’emprunter en me réservant la possibilité de le quitter à tout moment pour partir à la recherche de la Brèche de l’Homme.

L’Arselle côté face : un terrain de jeu bien délimité pour les skieurs de fond et les randonneurs à raquettes, à l’écart de l’agitation de la station de ski. L’Arselle côté pile : un univers de nature secret où, l’hiver, se perdre peut autant devenir source de plaisir que d’enfer !

L’intérêt du Plateau de l’Arselle à raquettes tient aussi, et surtout, pour cet aspect libertaire. Dans ce labyrinthe bichrome où il est possible de réinventer sa trace à l’infini se cache une poignée de lieux secrets contribuant à élever l’intérêt de la randonnée. Un bon sens de l’orientation sera exigé l’hiver pour éviter de tourner indéfiniment en rond dans cet univers végétal où la neige efface chaque indice et où rien ne ressemble plus à un arbre qu’un autre arbre. Rapidement cerné par de fiers représentants de Picea Abies, le randonneur naufragé devra faire son propre chemin dans ce petit bout de Belledonne qui ressemble à s’y méprendre à une forêt canadienne ! Oubliés la station de ski et les adeptes du fond glissant dans leurs traces rectilignes : la raquette hors des sentiers battus offre au marcheur curieux et volontaire une immersion totale dans un écrin blanc et voluptueusement sauvage. On débouchera ainsi, selon sa progression, au sommet du Rocher de l’Homme ou au petit belvédère du Trou de l’Homme, brèche ravinée dégringolant dans les abimes de la Romanche et où, avec un peu de chance, s’apercevront quelques chamois solitaires. Des instants de communion avec la vie sauvage où s’éprouve le plaisir de se tenir dans un lieu dont, finalement, peu de gens connaissent l’existence.

chamrousse le plateau de l'Arselle randonnée à raquettes

INFOS PRATIQUES

Carte : IGN TOP25 1/25.000 3335OT, Grenoble, Chamrousse, Belledonne
Accès : en voiture : d’Uriage, monter à Chamrousse par la D111, via le Lac Luitel et Prémol. Moins de 500 mètres après l’aire de stationnement vers le domaine de ski de fond, tourner complètement à droite par une petite route forestière conduisant au foyer de ski nordique.
Topo : le départ s’effectue derrière le foyer de ski de fond. Bien repérer les traces réservées aux raquettes et ne pas les confondre avec les itinéraires de ski de fond, sous peine de sévères remontrances par les skieurs ! Mon tracé reprend le balisage des itinéraires verts n°1 et n°2 fournis par l’Office de Tourisme de Chamrousse. Il sera donc plus pratique de se référer directement à ceux-ci. Le balisage hivernal est bien fait et facilement repérable sur l’Arselle, sauf mauvaise météo. L’accès à la Brèche de l’Homme, en revanche, n’est pas balisé. Il faut déjà rejoindre l’intersection avec le départ du sentier vers le lac Achard, vers 1630m d’altitude (jonction des itinéraires 2, 4 & 3). La suite consiste en un exercice de prospection à travers les épicéas, en direction de l’extrémité du plateau. Parfois une trace peut se trouver, faite par les accompagnateurs locaux. Si vous sentez que ça monte trop, c’est que vous êtes en chemin pour le sommet du Rocher de l’Homme !

raquettes_arselle-1

Notes : l’hiver, la donne change complètement sur le plateau de l’Arselle. S’il est possible de traverser les pistes de ski de fond, il est formellement interdit de les suivre intégralement. Si vous êtes contraints de le faire, pour une raison X ou Y, marchez tout près du bord, sans zig-zag. Si vous devez, à un moment donné, traverser la piste de ski de fond, enjambez la trace sans marcher dessus. Tout cela rend la partie occidentale du plateau plus difficile d’accès en hiver. Par ailleurs, les conditions d’enneigement peuvent faire varier la traçabilité de l’itinéraire. A moins de bien connaître le terrain, il est prudent de ne pas quitter les traces principales qui sont en général réalisées et entretenues par les accompagnateurs en montagne de Chamrousse. Une recommandation particulièrement valable lorsqu’on approche des falaises. A la Brèche de l’Homme, notamment, veiller à rester bien en retrait du bord de celles-ci. L’endroit est un peu exigü et sans aucune protection. On évitera cette randonnée les jours de neige et de brouillard, à moins de connaître préalablement le terrain. J’attire votre attention que des accidents, parfois mortels, ont déjà eu lieu sur l’Arselle en hiver. La plupart dûs à de l’imprudence après avoir quitté les sentiers balisés. Si vous préférez être accompagnés et guidés pour découvrir l’endroit, demandez à rejoindre un groupe constitué (cf. lien ci-dessous).
Avec qui partir : Maison de la Montagne de Chamrousse
Bibliographie : Les environs de Grenoble… à pied | C’est le topo-guide officiel édité par la Fédération Française de Randonnée Pédestre. 34 suggestions d’itinéraires homologués Promenade & Randonnée y sont recensés pour approfondir votre découverte des environs de Belledonne, accompagnés de leurs cartes et de leurs explications. Prix indicatif : 14,50 € | Ref.P381

EN BREF

En été on y découvre une tourbière d’altitude colorée et incroyablement riche, en hiver on s’y promène dans l’ambiance incroyable de hauts résineux enneigés. A toutes les saisons on peut s’aventurer sur ses crêtes offrant de superbes perspectives sur la vallée de la Romanche, notamment à la Brèche de l’Homme. Une classique facile et accessible.

by-nc-ndCe reportage Carnets de Rando, sous licence Creative Commons, est la propriété exclusive de Carnets de Rando. Son usage à des fins non commerciales est autorisé à condition de mentionner son appartenance au site www.carnetsderando.net. Pour toute autre utilisation, merci de me contacter.

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