• [FINISTÈRE] Tiens, aujourd'hui je suis en train de boucler le montage du prochain épisode de l'Instant Passion Rando pour la FFRandonnée. Et comme il aura pour décor la Bretagne, ça m'a replongé dans mes souvenirs du GR34, avec Franck, au printemps dernier. Ici c'était entre Plougasnou et Trégastel, dans le Finistère. Vraiment chouette ce Sentier des Douaniers. Et vous vous y avez déjà randonné ?
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  • [VERCORS] Il va bientôt être l'heure de mon pèlerinage annuel dans le Vercors. C'est comme ça, un petit rituel de l'automne instauré depuis quelques années. Ici c'était avec Mickaël, au Pas de l'Oeille, et avant la géniale traversée vers le col des 2 Soeurs, en arrière-plan. Un épisode de Carnets de Rando que vous pouvez d'ailleurs retrouver sur YouTube et sur le blog, je dis ça, je dis rien !
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  • [BEAUFORTAIN] Suite du périple sur le Tour du Beaufortain avec un bivouac de rêve aux abords du col des Lacs. S'échapper des refuges le temps d'une nuit, entouré par les sommets et avec des étoiles au-dessus de la tête, c'est un pur sentiment de liberté.
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  • [BEAUFORTAIN] Le lac et le refuge de Presset, couronnés par le sommet de la Pierra Menta : la plus fameuse des cartes postales du Beaufortain et assurément l'un des temps forts majeurs de ce GR de Pays. Un must absolu !
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  • [BEAUFORTAIN] Trois jours de tournage viennent de s'écouler sur le tour du Beaufortain et on en a pris plein les mirettes. Le Mont-Blanc est là, toujours en ligne de mire, comme ici en montant vers le refuge de Presset. J'ai plein d'images à vous faire encore découvrir pendant la semaine !
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  • Ciao Arêches ! A partir d'aujourd'hui, je prends de l'altitude pour poursuivre mon exploration du Beaufortain. Jusqu'à dimanche je serai sur le GR de Pays du Tour du Beaufortain, entre le Plan de la Lai et Queige. Images à suivre à partir de lundi et vidéo le mois prochain. 
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  • L'ascension vers la Roche Parstire offre de superbes vues sur le lac de Roselend, mais pas que. Sa position centrale permet d'embrasser du regard l'ensemble du Beaufortain et réserve de magnifiques sections de randonnée sur une crête parfois aérienne. On a adoré !
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  • Lac Seston, lac Tournant, lac de Brassa : hier, c'était la tournée des lacs dans le Beaufortain. Belle journée, belle lumière, toujours sous l'oeil du Mont Blanc. 
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  • Et voilà, on l'a enfin vu ce Mont-Blanc ! On a été chercher la vue au sommet du Mont Coin et, je vous garantis, le panorama ne s'arrête pas là ! C'est un 360 degrés sur les Alpes du Nord qui vous attend là-haut. On en reparlera en septembre sur le blog, promis.
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  • Suite des vacances en famille ici dans le Beaufortain, pendant toute une semaine. Avec le plaisir de transmettre ma passion à Ambre, qui découvre la montagne du haut de ses 21 mois. Hier une courte et belle randonnée, au départ du col du Joly, direction celui de la Fenêtre. Le Mont-Blanc est resté planqué dans les nuages mais on a vu plein de vaches en contrepartie. Aux yeux de Ambre, c'était sûrement le plus important !
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  • Vacances en famille dans le Livradois-Forez et découverte des grands espaces des Hautes-Chaumes, au-dessus du col des Supeyres. Une révélation pour nous ! La France est décidément pleine de surprises. 
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  • La Suisse et ses sommets. Toujours un face à face magique. Ici au dessus des Diablerets avec @i.voyages 
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Chemin Urbain V [Part.4] de Vézenobres au Pont du Gard

Au fil d’un Gardon unique, cette nouvelle étape sur le Chemin Urbain V délaisse les reliefs des Cévennes pour s’immiscer dans la plaine du Gard en allant à la rencontre de ses villages, de son histoire vinicole et de monuments antiques remarquables. Parmi eux, le Pont du Gard fait office de majesté et sa visite a définitivement valeur de climax sur cet itinéraire haut de gamme qui ne cesse de surprendre le marcheur depuis son départ de l’Aubrac. De Vézenobres à Castillon-du-Gard, en passant par Uzès la raffinée, en route pour ces ultimes kilomètres dans le Gard.

Difficulté : moyen | Longueur : 56 km | Durée : 2 à 3 jours | Dénivelé : 500m

retour au menu Urbain V
Le Pont du Gard, cet incroyable vestige de l'Antiquité qui a traversé les âges jusqu'à aujourd'hui. Une claque !
Le Pont du Gard, cet incroyable vestige de l’Antiquité qui a traversé les âges jusqu’à aujourd’hui. Une claque !

– INSTANTANE –

[dropcap]A[/dropcap] Vézenobres, à la confluence des Gardon d’Anduze et d’Alès, je regarde les Cévennes s’éloigner, reliefs incertains qui s’évanouissent dans le plomb d’un ciel menaçant. Le sud s’offre désormais librement à mon regard. La plaine du Gard remplit mon champ de vision en s’étirant jusqu’au littoral, perdu dans une brume opaque qui le rend invisible. Ici et là, des collines ont poussé pour accueillir des villages de charme comme Vézenobres, petite perle gardoise à savourer lentement qui invite le randonneur à la pause avant même que celui-ci ait pu prendre le départ. La suite est du même acabit, s’éclipsant entre vignes et murets de pierre sèche au fil d’un petit sentier étroit et agréable où la douceur de vivre gardoise imprègne chaque élément du paysage. Ners, Brignon, Moussac. Le chemin Urbain V relie entre eux ces villages posés en hauteur du Gard à la manière d’un chapelet d’architecture méditerranéenne. Le Gardon, enfin unifié, s’étire paisiblement en direction du sud-est et de ses gorges qui ne resteront, pour le randonneur, qu’une présence muette à l’horizon de ces grands espaces vinicoles qu’il faut traverser jusqu’à Blauzac. Au-delà, abritées sous les feuillages clairsemés d’une chênaie secrète, les capitelles attendent la visite du marcheur curieux. Un dernier pont romain à franchir et nous voici déjà dans le premier duché de France.

Le chemin Urbain V relie ici entre eux les villages posés en hauteur du Gard, à la manière d’un chapelet d’architecture méditerranéenne. Le Gardon, enfin unifié, s’étire paisiblement en direction du sud-est et de ses gorges qui ne resteront, pour le randonneur, qu’une présence muette à l’horizon de ces grands espaces vinicoles avant la rencontre avec un géant venu de l’Antiquité : le Pont du Gard

D’Uzès, ce sont d’abord les tours qu’on aperçoit les premières. Trois symboles historiques qui affichent leur présence et leur souveraineté au coeur de cette cité de charme érigée entre Nîmes, la Cité des Papes et les Cévennes. Uzès l’élégante, délicieusement bourgeoise et enivrante, que je me plais à découvrir au gré de petites rues animées. La Place aux Herbes semble, à ce titre, être le coeur de ce bourg fastueux. Assis à la terrasse d’un café, je savoure un rafraîchissement bienvenu en observant la vie locale et touristique aller et venir au gré des artères de ce lieu névralgique. Il faut prendre le temps de se perdre et de flâner dans Uzès, en allant à la découverte de ses monuments. Au rang des incontournables, le domaine seigneurial et son château, enceinte de l’actuel duché, ainsi que la tour de l’Evêque, qui n’est pas sans m’évoquer celle de Pise, méritent largement le détour. Le Chemin Urbain V s’éclipse ensuite en contrebas de l’hôpital, offrant au passage de belles vues sur la cité. Au-delà de l’ancien moulin de Carrière, il longe l’orée de la forêt, au pied de l’imposante colline boisée sur laquelle s’appuie Uzès. Quelques kilomètres plus loin, Vers-Pont-du-Gard est rejoint, dernière commune avant le plus fameux monument antique de France.

carré urbainV4

[dropcap]L[/dropcap]a balade commence par un chemin qui sent bon la garrigue, au fil duquel apparaissent déjà les vestiges de l’ancien aqueduc romain. Après toutes ces années, et malgré quelques champignons calcaires trahissant des fuites non résorbées, l’ensemble présente un état étonnamment bon. L’accès au Pont du Gard se fait ensuite à pied par le nord, en remontant l’aqueduc à contre-courant, au moyen d’un sentier dégageant une harmonie particulièrement remarquable. L’extrémité nord-ouest de l’édifice est ainsi atteinte, au niveau des arches supérieures. Si le Chemin Urbain V prend immédiatement la direction de Castillon-du-Gard, il convient de provisoirement l’abandonner pour profiter de ce site exceptionnel. Jeté en travers du Gardon, le Pont du Gard est un choc instantané, ouvrage venu d’une histoire lointaine qui, au-delà de sa beauté, vient nous rappeler à quel point les hommes ont su, à l’époque, faire preuve d’ingéniosité pour guider l’eau jusqu’à leurs cités. Impossible de ne pas être saisi de vertige à la base de ce colosse antique.

Ce sont près de vingt siècles d’Histoire qui contemple le randonneur lorsqu’il apparaît, minuscule fourmi, au pied des colossales arches du Pont du Gard. Un rendez-vous avec l’Antiquité et aussi l’éternité. Avant Avignon, et son Palais des Papes, c’est probablement l’apothéose des découvertes patrimoniales à faire le long du Chemin Urbain V

Une petite boucle, hautement recommandable permet, en rive droite, de profiter de perspectives magnifiques sur le pont. On commencera par rejoindre la partie supérieure grâce à un chemin ombragé. On pourra, pour le plaisir, passer et revenir dans le tunnel où s’éclipse le GR6 mais c’est la direction « panorama » qu’il faudra suivre, indiquée sur une pierre taillée en bordure du sentier, peu après le prolongement du muret venant de l’aqueduc, dont l’accès, règlementé, est clos par une porte grillagée. Et, si le temps n’a pas d’importance, un ultime crochet par l’espace muséographique achèvera de révéler les ultimes secrets de ce pont de légende. Puis c’est le retour sur l’Urbain V, dans le brouhaha motorisé des abords du site du Pont du Gard. En se confondant avec le tracé du GR63, le GR670 monte ensuite à l’assaut de Castillon-du-Gard, une petite commune gardoise qui a la particularité d’offrir le seul et unique panorama sur le pont du Gard. L’occasion de découvrir ce grand site, inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité, dans son environnement complet. Puis on tournera le dos au Pont pour vagabonder dans les charmantes petites rues de Castillon, où s’achève cette nouvelle étape. Encore quelques jours avant de faire son entrée à Avignon, terminus du chemin. Mais ceci est une autre histoire…

urbain V Gard pont
Le Pont du Gard, magistral en fin de journée avec l’effet miroir à la surface du Gardon
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– INFOS PRATIQUES –

Carte : Carto-guides Autour d’Alès en Cévennes (cf. Bibliographie)
Accès : pour aller à Vézenobres – rejoindre l’A9 et prendre la sortie 25 « Nîmes Ouest ». Après le péage suivre la direction Alès par la N106. Rejoindre ainsi la voie rapide à la sortie de Nîmes et poursuivre jusqu’à la sortie 6 de Vézenobres qui se rejoint ensuite en tournant à droite au rond-point, via la D936. Plusieurs parkings à l’extérieur du village.
Topo : le topo complet de l’itinéraire est à retrouver dans le topo-guide le Chemin Urbain V, édité par la FFRandonnée sous la référence 670 (cf. Bibliographie plus bas) A noter qu’une application mobile en version bêta est disponible depuis très récemment sur Android et IOs, à retrouver sur vos AppStore respectifs

Urbain V ep4 tracé itinéraire

Les hébergements : à Uzès, j’ai fait halte à la Villa Léa, une chambre d’hôte inattendue et dissimulée dans un quartier résidentiel, à une dizaine de minutes à pied du centre historique. Sa terrasse, sa piscine et ses transats sont juste géniaux ! Les chambres sont spacieuses et surprenantes ! Très bel accueil des propriétaires. Les autres hébergements répertoriés sur l’itinéraire sont cités sur le site du Chemin Urbain V, à la rubrique Hébergements.
Liens utiles : difficile de commencer par autre chose que le site officiel du Chemin Urbain V où se concentrent l’essentiel des informations nécessaires à sa préparation. Pour des informations plus générales sur le territoire, une visite à suivre sur le site de l’Agence de Développement et de Réservation Touristique du Gard sera forcément utile. Pour en apprendre davantage sur le pape Urbain V, voici l’adresse du site de l’association qui lui est consacré : www.pape-urbain-v.org. Enfin, pour finir, deux autres sites. Celui, d’abord, du Pays d’Uzès qui est un territoire dans le territoire. Et, évidemment, le site officiel du Pont du Gard, pour préparer sa visite ou la compléter.
Bibliographie : Le Chemin Urbain V | C’est le topo-guide officiel édité par la Fédération Française de Randonnée Pédestre pour suivre à la trace ce bel itinéraire réalisé en assemblant notamment des portions des GR®70, 61, 6 et 63. De la Lozère au Vaucluse, de l’Aubrac à Avignon, c’est parti pour 329 km d’aventure ! Prix indicatif : 15,20 € | Ref.670
Le Gard… à pied | 6ème édition déjà de cet incontournable pour aller plus loin dans votre découverte de la randonnée dans le Gard. 52 itinéraires balisés vous aideront à trouver l’inspiration pour profiter de ce beau département. Notamment une boucle sur le sentier des Capitelles. Prix indicatif : 15,20 € | Ref.D030
Cartoguides | A pied, à cheval ou à VTT la collection Espaces Naturels Gardois offre d’infinies possibilités de balades et randonnées, dont les itinéraires de Grande Randonnée comme le Chemin Urbain V. Chaque carto-guide propose la cartographie d’un réseau de sentiers (de 100 à 300 km) et de nombreuses informations patrimoniales: l’utilisateur peut au choix suivre une des propositions de balade ou composer lui-même son parcours « à la carte » en utilisant un ou plusieurs carto-guides de la collection (les réseaux sont interconnectés); ce sont alors des centaines de combinaisons possibles ! En vente dans les librairies, magasins de sports, offices de tourisme et sur www.tourismegard.com Prix : 5 euros.

topourbainV

EN BREF

Nouvelles étapes, nouvelles découvertes. Si cette partie de l’itinéraire tourne le dos aux montagnes et aux prouesses sportives, elle n’en est pas ennuyeuse pour autant. Aux reliefs des Cévennes se substitue ici le plaisir de découvrir des villes, villages et monuments plus remarquables les uns que les autres. A la première place du podium, le Pont du Gard est incontestablement un trésor à ciel ouvert.

 

by-nc-ndCe reportage Carnets de Rando, sous licence Creative Commons, est la propriété exclusive de Carnets de Rando. Son usage à des fins non commerciales est autorisé à condition de mentionner son appartenance au site www.carnetsderando.net. Pour toute autre utilisation, merci de me contacter.

Comments

  1. Très beau récit, agréablement écrit (ça devient tellement rare qu’il faut le dire !). La lecture donne envie de saisir sur le champ son bâton de marche ! Une belle façon de découvrir autrement les plaines du Gard et ses monuments méconnus : le pont sur les Seynes en est un exemple. A ce propos, quelques petites précisions chronologiques sont à apporter sur cet ouvrage.
    https://www.youtube.com/watch?v=AAdcqnAcADc
    Merci et bonne randonnée !

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